Caso Manises – Audio

15 05 2010

Esto archivo, contienen el audio de uno de los casos españoles OVNI más famosos. En total son 8 archivos de audio en los que se puede escuchar las conversaciones que mantiene un piloto de avión con la torre de control y con otro avión, en la cual éste advierte que un OVNI le está persiguiendo.

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Un extraño encuentro de planetas y naves espaciales

14 05 2010

Algo especial sucederá este fin de semana. Venus y la Luna se encontrarán en el atardecer del sábado y del domingo, 15 y 16 de mayo, respectivamente. Esas mismas noches, la EEI volará sobre muchos pueblos y ciudades de Estados Unidos. Y, si el transbordador Atlantis es lanzado según está previsto, la gente allí podría ser testigo de un encuentro muy extraño entre el transbordador, la estación espacial, Venus y la Luna. Los detalles y los consejos para la observación los encontrará en la historia de hoy de Ciencia@NASA.

Mayo 13, 2010: Este fin de semana, Venus y la Luna creciente se encontrarán en el cielo del Oeste en una espectacular conjunción, y no estarán solos. La Estación Espacial Internacional (EEI) y, muy probablemente, el transborador espacial Atlantis se les unirán para formar un extraño encuentro cuádruple de naves espaciales y planetas sobre muchos lugares.

El espectáculo comenzará a la puesta del Sol, cuando Venus y la Luna emerjan desde el crepúsculo, muy cerca uno del otro. La Luna se verá exquisitamente esbelta, una medialuna iluminada, al 5%, el sábado 15 de mayo (mapa del cielo), y una algo más rellena, al 10%, el domingo 16 de mayo (mapa del cielo). Entre los extremos de la medialuna se podrá observar una imagen fantasmal de la Luna llena. Ese es el “Brillo de la Tierra” (la luz de nuestro propio planeta reflejada por el terreno oscuro de la Luna). Se considera que, en conjunción con Venus, una Luna creciente con Brillo de la Tierra es uno de los paisajes más bellos del cielo.

Derecha: Una conjunción de Venus y la Luna sobre los Alpes de Austria en el año 2008. Crédito de la fotografía: Tamas Ladanyi. [Más información]

Y a este cuadro de incomparable belleza se sumará una nave espacial (¡y quizás sean dos!).

La Estación Espacial Internacional volará sobre muchos pueblos y ciudades de Estados Unidos este fin de semana. La EEI aparecerá justo después de la puesta del Sol, casi en el mismo momento que tendrá lugar la conjunción de Venus y la Luna, y se deslizará lentamente a través del cielo brillando tanto como el mismo Venus. Ingrese al sitio SkyWatch, de la NASA, para enterarse si el lugar donde usted vive será uno de los puntos desde donde se podrá observar el espectáculo y también para conocer exactamente cuándo debe observar.

Si la EEI aparece sobre su ciudad, es probable que Atlantis también esté allí. El lanzamiento del transbordador está programado para el viernes 14 de mayo, desde el Centro Espacial Kennedy, a las 2:20 p.m. –hora diurna del Este (actualizaciones). El transbordador pasará el fin de semana viajando hacia la EEI y acoplándose a ella, maniobras que se verán como un punto definido de luz en compañía de la estación espacial, más brillante. Quienes han visto los sobrevuelos dobles de la estación y el transbordador dicen que incluso son mejores que la conjunción entre Venus y la Luna. Dos naves espaciales deslizándose juntas, en silencio, entre las estrellas, multiplican la belleza y la maravilla mucho más que por dos.

Arriba: Un doble sobrevuelo de la EEI y el transbordador espacial Discovery (Descubrimiento, en idioma español) sobre Lumby, Columbia Británica, Canadá, el 20 de abril de 2010. Crédito de la fotografía: Yuichi Takasaka. [Ver video]

Esta clase de doble sobrevuelo de la estación espacial y el transbordador es rara y pronto pertenecerá al pasado. Con sólo tres vuelos por delante, el programa del transbordador está llegando a su fin. De hecho, este es el último vuelo programado del Atlantis y es la última vez que puede aparecer al lado de la EEI en el cielo de la noche.

La misión del Atlantis a la EEI, de 12 días de duración, ayuda a colocar los cimientos para la era posterior al transbordador. El orbitador entregará miles de kilogramos de suministros y repuestos, más un nuevo módulo de investigación ruso y un brazo robot europeo. Los astronautas planean llevar a cabo tres caminatas espaciales, las cuales implicarán un total de casi veinte horas, con el fin de instalar baterías, una antena y otros equipos en el exterior de la nave.

Volar a través de la puesta del Sol en compañía de la EEI, de Venus y de la Luna creciente es una linda manera de despedirse para el transborador Atlantis.

Usted simplemente no olvide regresarle el saludo.

Artículo cedido por.    Noticias Ciencia de la NASA

El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán emocionantes son las investigaciones que se realizan en la NASA y colaborar con los científicos en su labor de difusión.





Las misteriosas manchas, similares a la melaza, de Plutón

14 05 2010

Las imágenes del planeta Plutón, proporcionadas por el telescopio Hubble, han provocado que los investigadores se pregunten ¿qué es lo que está sucediendo en el planeta enano? Manchas coloridas, parecidas a la melaza, son sólo uno de los misterios explorados en la historia del día de hoy en Ciencia@NASA.

Abril 16, 2010: El solitario Plutón flota en los oscuros extremos de nuestro sistema solar. Se encuentra tan lejos que incluso el Telescopio Espacial Hubble experimenta problemas al momento de distinguir sus detalles. Sin embargo, Plutón es tan interesante que hasta las imágenes borrosas del planeta enano resultan irresistibles.

Recientemente, un equipo de investigadores, encabezado por Marc Buie, del Instituto de Investigaciones del Suroeste, dio a conocer las mejores imágenes tomadas por el telescopio Hubble hasta la fecha:

Arriba: Las mejores imágenes de Plutón tomadas por el telescopio Hubble hasta la fecha. Crédito: NASA/ESA/SWRI

Los datos revelan un mundo congelado, con colores parecidos a los de la melaza, y que además posee una sorprendente cantidad de actividad. Buie comparó imágenes tomadas en 1994 y 2003 por el Telescopio Espacial Hubble y descubrió que el hemisferio norte de Plutón se ha vuelto más brillante, mientras que el hemisferio sur se ha opacado. Observaciones hechas desde la Tierra sugieren que la atmósfera de Plutón duplicó su masa durante aproximadamente el mismo período de tiempo. Adicionalmente, nadie sabe con precisión qué es lo que está causando las manchas coloridas, similares a la melaza, en la superficie de Plutón.

“Es desconcertante”, comenta el experto en planetas enanos Mike Brown, del Instituto Tecnológico de California (Caltech, en idioma inglés). “Por ahora, sólo podemos adivinar. A pesar de tratarse de las mejores imágenes que tenemos hasta la fecha, simplemente no son lo suficientemente nítidas como para poder responder a todos los interrogantes que generan”.

Por ejemplo, ¿qué le está sucediendo a la atmósfera de Plutón?

Los investigadores creen que la temperatura de Plutón puede disminuir tanto, que su atmósfera puede, de hecho, congelarse y caer hacia su superficie. Si la atmósfera de la Tierra hiciese eso, se formaría una capa de aproximadamente 9,10 metros de espesor; sin embargo, Plutón posee menos material con el cual trabajar. Cuando su atmósfera se encuentra sobre la superficie, la “cubierta” entera de aire que hay sobre Plutón no es más que una delgada película congelada de nitrógeno y metano.

“Durante un período de 100 años, hasta mediados de la década de 1980, el hemisferio norte de Plutón mantuvo una inclinación hacia el lado contrario del Sol, acumulando de este modo una cantidad considerable de escarcha”, comenta Buie. “Actualmente, el hemisferio norte se está adentrando en la zona luminosa y parece, como lo muestran las imágenes proporcionadas por el telescopio Hubble, que se ha tornado más brillante”.

Arriba: Concepto artístico del escarchado Plutón. Crédito: ESO/L. Calçada

Probablemente, la atmósfera también ha estado cambiando como respuesta a la muy excéntrica órbita de Plutón. A finales de la década de 1980, Plutón logró su máximo acercamiento al Sol (aproximadamente 2,5 mil millones de kilómetros) y comenzó gradualmente a calentarse. En la actualidad, la temperatura en Plutón es de alrededor de ¡-231,7 grados Celsius! La exposición de la escarcha de la superficie a tal “calor” puede estar sublimándola (dicho de otra manera, transformándola de nuevo en gas).

“En la actualidad, Plutón tiene la mejor atmósfera que jamás ha poseído en nuestros tiempos”, comenta Brown.

Y respecto de las manchas similares a la melaza…

Los investigadores piensan que estas áreas oscuras podrían ser material orgánico primordial.

“Sabemos que hay metano en Plutón”, comenta Brown. “Esto es lo que pensamos que sucede: la luz solar choca contra el metano (hidrocarburo) y separa de este modo sus componentes químicos. Durante millones de años, este proceso ha producido un aceite rojizo-amarronado oscuro, o sustancia parecida al alquitrán, que se adhiere al suelo. Estas zonas más oscuras absorben luego más radiación solar, ampliando así su área y causando que se sublime más escarcha”.

Derecha: Concepto artístico de la sonda New Horizons (“Nuevos Horizontes”) en Plutón.

“Actualmente, Plutón se encuentra de nuevo inclinado hacia el lado contrario del Sol”, dice Brown. “Se pondrá gradualmente más frío y su atmósfera volverá a escarcharse sobre su superficie. De hecho, eso ya debería haber empezado a suceder, pero parece que no es así. Es un misterio”.

La sonda New Horizons (“Nuevos Horizontes”, en idioma español), de la NASA, se encuentra en la actualidad en camino de investigar el misterio. La nave espacial partió desde la Tierra en enero de 2006 y se ha estado moviendo hacia Plutón con el fin de lograr un encuentro en julio del año 2015; esperemos que sea antes de que la atmósfera se congele de nuevo.

“La sonda New Horizons confeccionará un mapa de toda la porción iluminada de Plutón”, dice Buie. “Y, mientras más se acerca, obtendrá imágenes muy detalladas, tal vez de 50-100 metros de resolución”.

“Esto nos permitirá explorar algunas de las zonas interesantes que hemos señalado”, agrega. “Por ejemplo, las recientes imágenes proporcionadas por el telescopio Hubble revelan un punto muy brillante (más brillante que cualquier otra cosa en Plutón) cercano al ecuador. Y justo a la izquierda de ese punto brillante se encuentra una de las zonas de terreno más oscuras de la superficie de este planeta enano. Queremos examinar la zona en donde las dos regiones (la brillante y la oscura) se tocan e investigar qué es lo que causa las diferencias. Se trata de una buena zona de estudio ya que incluye todos los tipos de terreno que Plutón ofrece”.

“Sabemos que hay sorpresas esperándonos allí en Plutón”, comenta Brown.

Artículo cedido por.    Noticias Ciencia de la NASA

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“Primera luz” para el Observatorio de Dinámica Solar

5 05 2010

El Observatorio de Dinámica Solar, de la NASA, está enviando nuevas y sorprendentes imágenes del Sol, dejando así al descubierto detalles de nuestra propia estrella que nunca se habían observado. No se pierda las películas de calidad IMAX.

Abril 21, 2010: Advertencia: las imágenes que está a punto de ver pueden dejarlo sin aire.

En una conferencia de prensa, brindada hoy en Washington D.C., los investigadores dieron a conocer las primeras imágenes (“la primera luz”) proporcionadas por el Observatorio de Dinámica Solar (Solar Dynamics Observatory ó SDO, en idioma inglés), de la NASA, un telescopio espacial que está diseñado para estudiar el Sol.

“El SDO está funcionando maravillosamente”, informa el científico del proyecto Dean Pesnell, del Centro Goddard para Vuelos Espaciales. “Esto es incluso mejor de lo que podríamos haber soñado”.

El observatorio fue lanzado el 11 de febrero desde Cabo Cañaveral y ha pasado los últimos dos meses trasladándose hacia una órbita geosincrónica y activando sus instrumentos. En cuanto se abrieron las puertas del telescopio del SDO, la nave espacial comenzó a enviar imágenes tan hermosas y desconcertantemente complejas que hasta los observadores más experimentados quedaron anonadados.

Por ejemplo, aquí mostramos una de las primeras cosas que vio el SDO:

Arriba: Una prominencia en erupción observada por el SDO, el 30 de marzo de 2010. Toma cierto tiempo descargar la película de 29 MB, pero la espera vale la pena. Asimismo, se puede observar una imagen sin movimiento en alta resolución.
Crédito: SDO/AIA

“Hemos visto prominencias solares antes, pero nunca como esto”, dice Alan Title, de Lockheed Martin, principal investigador del Generador de Imágenes Atmosféricas (AIA, en idioma inglés), el dispositivo del telescopio más importante del observatorio. “Algunos de mis colegas dicen que han aprendido cosas nuevas sobre las prominencias simplemente mirando esta película”.

El SDO es la primera misión del programa Viviendo con una Estrella (Living with a Star ó LWS, en idioma inglés), de la NASA. El objetivo del LWS es entender al Sol como una estrella magnética variable y medir su impacto sobre la vida y la sociedad en la Tierra. La científica del programa Lika Guhathakurta, de las oficinas centrales de la NASA, vislumbra grandes cosas para el nuevo observatorio.

“El SDO es ‘nuestro telescopio Hubble para el Sol'”, dice ella. Promete transformar la física solar de la misma manera en que el Telescopio Espacial Hubble ha transformado la astronomía y la cosmología”.

“Ningún telescopio solar se ha acercado jamás a la resolución combinada espacial, temporal y espectral del SDO”, agrega Title. Esto es posible gracias a la combinación de CCDs (dispositivos de cargas eléctricas interconectadas) de 4096 x 4096 píxeles, con un enorme rango dinámico y una órbita geosincrónica, la cual permite al SDO observar el Sol y comunicarse con la Tierra continuamente”.

Arriba: Una imagen del disco del Sol completo en el ultravioleta extremo, con múltiples longitudes de onda, tomada por el SDO el 30 de marzo de 2010. Los colores falsos denotan diferentes temperaturas de los gases. Los rojos representan temperaturas relativamente frías (~60.000 K); los azules y los verdes indican temperaturas más calientes (> 1.000.000 K). [Imagen de resolución completa]
Crédito: SDO/AIA

Una de las cosas más asombrosas del observatorio es que permite apreciar una “imagen de gran tamaño”. El SDO puede monitorizar no solamente una porción pequeña de Sol, sino toda el área (el disco completo, la atmósfera, la superficie e incluso el interior). “Vamos a hacer conexiones que eran imposibles en el pasado”, dice Title.

Él ofrece como ejemplo los eventos que tuvieron lugar el 8 de abril:

Con el SDO observando, la mancha solar 1060, que está desapareciendo, desencadenó una llamarada solar de poca envergadura, de “clase B3”. Una onda de choque fue emitida desde el sitio de la explosión y se trasladó a través de la superficie del Sol (película). Las imágenes proporcionadas por el SDO muestran claramente un bucle magnético y otras estructuras que se balancean hacia atrás y hacia adelante cuando la onda pasa por encima de ellos. Finalmente, la onda desapareció por encima del horizonte del Sol (pero el espectáculo no terminó). Cuatro horas después de la explosión inicial, y a aproximadamente 200.000 kilómetros de distancia, se produjo la erupción de una prominencia masiva (imagen).

¿Coincidencia? Para nada, dice Title.

“Mientras la onda se movía a través de la superficie del Sol, desestabilizaba los campos magnéticos que encontraba a su paso. Creo que las bases magnéticas de la prominencia se vieron alteradas por la onda, y esto dio lugar a la erupción”.

Una llamarada de tipo B, aparentemente insignificante, desencadenó la erupción de una prominencia masiva a mitad de camino del Sol. Esta es la clase de conexión inesperada que, cuando se la comprenda por completo, podría llevar a grandes avances en la predicción del clima espacial.

Arriba: El 8 de abril, esta región activa desencadenó una llamarada solar de clase B3. Haga clic en la imagen para ver una película de 8 MB de la llamarada y la posterior onda de choque que se propagó en forma de onda a través de la atmósfera del Sol.
Crédito: SDO/AIA

Hasta el momento, las imágenes más bonitas proporcionadas por el SDO han llegado desde el banco de telescopios llamado AIA. Otros instrumentos en la nave espacial están funcionando igualmente bien; y prometen resultados similarmente excitantes.

“El Generador de Imágenes Magnéticas y Heliosísmicas (Helioseismic Magnetic Imager ó HMI, en idioma inglés) está funcionando espléndidamente”, informa el investigador principal del HMI Phil Scherrer, de la Universidad Stanford. “Estamos obteniendo datos de muy alta calidad, los cuales están relacionados con las señales y los ruidos”.

El HMI está diseñado para observar el Sol por dentro utilizando una técnica denominada heliosismología. Así como los geólogos usan ondas sísmicas para confeccionar mapas del interior de nuestro planeta, los físicos solares pueden utilizar ondas acústicas para confeccionar mapas del interior de nuestra estrella. En el Sol, las ondas acústicas se generan debido a los propios movimientos internos del Sol. El HMI detecta las ondas que provocan el movimiento hacia atrás y hacia adelante de la superficie solar, entonces indirectamente revela lo que hay adentro.

“Ahora estamos procesando los datos”, dice Scherrer, “y pronto esperamos tener algunos interesantes mapas del interior del Sol”.

Arriba: Además de confeccionar mapas del interior del Sol, el Generador de Imágenes Magnéticas y Heliosísmicas también puede confeccionar mapas de los campos magnéticos que existen sobre la superficie solar. Esta mancha solar bipolar fue observada por el HMI el 29 de marzo. Los colores blanco y negro indican polaridades magnéticas opuestas. El núcleo principal (blanco) de la mancha solar mide aproximadamente lo mismo que la Tierra. [Película de 2 MB]
Crédito: SDO/HMI

El Experimento de Variabilidad del Ultravioleta Extremo (EVE, en idioma inglés) también está en línea “y estamos obteniendo datos grandiosos”, dice el investigador principal Tom Woods, de la Universidad de Colorado, en Boulder.

El EVE monitoriza el Sol donde es más variable (en la parte del ultravioleta -UV- extremo del espectro electromagnético). En estas longitudes de onda, el brillo del Sol puede aumentar y disminuir cien veces en un abrir y cerrar de ojos, calentando e inflando de este modo la atmósfera superior de la Tierra y arrastrando hacia abajo a los satélites. El EVE mide estos cambios con una resolución temporal y espectral sin precedentes.

“Asimismo, el EVE ya ha detectado una cantidad de llamaradas solares muy interesantes”, comenta Woods. “Estamos entusiasmados; las llamaradas evolucionaron de forma inesperada para nosotros. Esto es algo que no hubiéramos visto sin las aptitudes del EVE”. El investigador planea revelar mayores detalles más adelante, cuando el equipo del EVE haya tenido tiempo suficiente de analizar por completo los datos.

Los científicos de la misión enfatizan que todo esto es algo preliminar. Todavía el observatorio está llevando a cabo su misión y se deben realizar diversas pruebas y maniobras de calibración antes de que, a mediados del mes de mayo, se pueda contar con imágenes diarias. Incluso se deben hacer más esfuerzos antes de que datos sobre ciencia experimental sean publicados en revistas evaluadas por expertos.

“Esta ‘primera luz’ es apenas una primera mirada”, dice Pesnell. “Lo mejor está por venir”.

“Es un mundo totalmente diferente el que está allí arriba”, afirma Spudis, “y apenas hemos comenzado a escarbar la superficie. ¿Quién sabe qué otros descubrimientos nos aguardan?”

Agua lunar. Agrégelo a su diccionario.

Artículo cedido por.    Noticias Ciencia de la NASA

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