Curiosity pulverizó la primera roca marciana

22 08 2012

19 de agosto de 2012: Curiosity (Curiosidad, en idioma español), el vehículo explorador todo terreno, de la NASA, disparó su láser por primera vez en Marte. El 19 de agosto, el instrumento de la misión, denominado "ChemCam", golpeó una roca del tamaño de un puño, llamada "Coronation" (Coronación, en idioma español), con 30 pulsos de su láser, durante 10 segundos. Cada pulso transfiere más de un millón de vatios de potencia y dura aproximadamente cinco milmillonésimas de segundo.

La energía del láser crea una ráfaga de plasma ionizado y brillante. El instrumento ChemCam capta la luz con un telescopio y la analiza utilizando tres espectrómetros con el fin de obtener información sobre qué elementos hay en la roca. Los espectrómetros registran 6.144 diferentes longitudes de onda de luz ultravioleta, visible e infrarroja.

"Obtuvimos de Coronation un gran espectro; montones de señales", dijo el investigador principal del instrumento ChemCam, Roger Wiens, del Laboratorio Nacional Los Álamos, Nuevo México. "Nuestro equipo está encantado pero también está trabajando mucho; se encuentra ahora observando los resultados. Después de ocho años de construir instrumentos, ¡llegó el momento de obtener la recompensa!"

Curiosity Zaps a Rock (splash)

Esta fotografía, y las imágenes ampliadas, muestran la primera prueba que el instrumento ChemCam llevó a cabo con el láser. El ChemCam se encuentra a bordo de Curiosity, el vehículo explorador de Marte, de la NASA. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP [Imagen completa y texto (en idioma inglés)] [Imágenes más recientes]

El instrumento ChemCam registró espectros de cada uno de los 30 pulsos. La meta de este uso inicial del láser en Marte fue que sirviera como práctica de tiro para caracterizar el instrumento, pero la actividad puede brindar un valor adicional. Los investigadores revisarán si la composición cambiaba a medida que el láser avanzaba. Si efectivamente esto sucedió, podría ser un indicio de que el láser penetró en el polvo o en otro material de la superficie, lo que podría revelar si existe una composición diferente debajo de la misma.

"Es sorprendente que los datos sean aún mejores que los que alguna vez obtuvimos durante las pruebas llevadas a cabo en la Tierra, en términos de la relación señal-ruido", expresó el científico adjunto del proyecto ChemCam, Sylvestre Maurice, del Instituto de Investigaciones en Astrofísica y Planetología (Institut de Recherche en Astrophysique et Planetologie o IRAP, en idioma francés), en Toulouse, Francia. "Esto es tan rico que podemos esperar obtener grandiosos datos científicos a partir de la investigación, con el instrumento ChemCam, de lo que podrían ser miles de objetivos, en los próximos dos años".

La técnica utilizada por ChemCam, denominada espectroscopia de disociación inducida por láser, ha sido utilizada con el fin de determinar la composición de los objetivos en otros ambientes extremos, tales como el interior de los reactores nucleares o el fondo del mar, y ha tenido aplicaciones experimentales en la monitorización ambiental y también en la detección del cáncer. La investigación de "Coronation", que se llevó a cabo hoy, es el primer uso de la técnica en la exploración interplanetaria.

Para obtener más información sobre el instrumento ChemCam visite: www.msl-chemcam.com.

Créditos y Contactos

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Ángela Atadía de Borghetti
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Ángela Atadía de Borghetti

Más información

La primera proeza de Curiosity–Ciencia@NASA

¿A dónde irá primero Curiosity?–Ciencia@NASA

Extraño pero cierto: la grúa aérea del vehículo explorador Curiosity–Ciencia@NASA

Opportunity corre la primera maratón marciana–Ciencia@NASA

Un espectáculo en el cielo, antes del aterrizaje en Marte–Ciencia@NASA

El instrumento ChemCam fue desarrollado, construido y puesto a prueba por el Laboratorio Nacional Los Álamos, del Departamento de Energía de Estados Unidos, en asociación con científicos e ingenieros patrocinados por la agencia espacial nacional francesa, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (Centre National d’Etudes Spatiales o CNES, en idioma francés) y la agencia de investigaciones denominada Centro Nacional de Investigación Científica (Centre National de la Recherche Scientifique o CNRS, en idioma francés). El Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory o JPL, por su sigla en idioma inglés), de la NASA, es una división del Instituto de Tecnología de California (California Institute of Technology, en idioma inglés), ubicado en Pasadena, y dirige el Proyecto del Laboratorio Científico de Marte (Mars Science Laboratory Project, en idioma inglés), que incluye a Curiosity, para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA, en Washington. El JPL diseñó y construyó el vehículo explorador todo terreno.

Puede hallar más información sobre Curiosity en:http://www.nasa.gov/msl y enhttp://mars.jpl.nasa.gov/msl/. Asimismo, puede seguir la misión en Facebook:http://www.facebook.com/marscuriosity y en Twitter: http://www.twitter.com/marscuriosity.

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Última actualización: 21 de agosto de 2012

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La lluvia de meteoros Perseidas de 2012

22 08 2012

10 de agosto de 2012: Durante las noches del 11 al 13 de agosto, la mejor lluvia de meteoros del año inundará los cielos antes del amanecer con cientos de estrellas fugaces. Y eso es solamente el comienzo. Los planetas más brillantes del sistema solar se alinearán en medio de este espectáculo.

La lluvia de meteoros Perseidas alcanzará su punto de máxima intensidad aproximadamente durante la noche del 12 de agosto, cuando la Tierra pase a través de una corriente de polvo del cometa Swift-Tuttle.

"Esperamos ver una gran cantidad de meteoros, hasta cien por hora", dice Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides, de la NASA. "Las Perseidas siempre dan un buen espectáculo".

2012 Perseid Meteor Shower (splash)

Un nuevo video de ScienceCast presenta una vista previa de la lluvia de meteoros Perseidas de 2012. Reproducir el video

Las Perseidas pueden verse en cualquier momento después de las 10 a 11 de la noche. El mejor momento para observarlas, sin embargo, es durante las horas de oscuridad inmediatamente previas al amanecer. Asimismo, aconseja Cooke, evite las luces de la ciudad, si es posible. Los meteoros tenues se pierden de vista fácilmente con el resplandor de las luces urbanas. En general, si se los observa desde el campo, la cantidad de meteoros visibles se triplicará.

El espectáculo de este año es absolutamente especial debido a que participan también los planetas. Júpiter, Venus y la Luna en cuarto creciente se unen justo cuando la lluvia de meteoros Perseidas alcanza su punto de máxima intensidad. La alineación tiene lugar en el Este, antes del amanecer, durante las tres mañanas de máxima actividad de los meteoros.

2012 Perseid Meteor Shower (app, 200px

La aplicación denominada "Contador de Meteoros" (Meteor Counter, en idioma inglés), de la NASA, ayuda a los científicos aficionados para que puedan contribuir con investigaciones auténticas. Escoja Android oApple

El 11 de agosto, la Luna en cuarto creciente (33%) resplandecerá cerca de Júpiter y formarán temporariamente un par brillante de objetos en el cielo, directamente por encima del luminoso Venus. La estrella gigante roja Aldebarán estará allí también y sumará un toque de color al espectáculo: Mapa del cielo.

El 12 de agosto, una Luna delgada, en cuarto creciente (24%), se asomará entre Júpiter y Venus. Juntos, formarán una brillante línea de tres puntos en el cielo, con frecuencia bisecada por estrellas fugaces: Mapa del cielo.

El 13 de agosto, cuando la lluvia apenas comience a disminuir, los planetas desplegarán su mejor espectáculo: la Luna en cuarto creciente (17%) pasará a menos de 3 grados de Venus mientras Júpiter se ubicará más arriba. Los observadores del cielo afirman que no existe algo más hermoso que un encuentro cercano entre la delgada Luna en cuarto creciente y Venus; nada, bueno… excepto por la Luna en cuarto creciente, Venus y una ráfaga de Perseidas:Mapa del cielo.

Mientras se observa una lluvia de meteoros como las Perseidas, es simplemente natural contar la cantidad de estrellas fugaces que se pueden ver. Y resulta que esos números que están en la mente son valiosos. La NASA desea contar con ellos. Los recuentos de meteoros realizados por observadores del cielo aficionados pueden ser utilizados por la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides, de la NASA, con el fin de estudiar y crear modelos de la corriente de polvo de las Perseidas.

"Hemos desarrollado una aplicación para los Android y los iPhone destinada a ayudar a los observadores del cielo aficionados a contar meteoros de manera científica e informarnos sobre los resultados", dice Cooke. "Se llama ‘Contador de Meteoros’ (Meteor Counter, en idioma inglés) y se puede obtener gratuitamente en el Mercado Android y en la Tienda de Aplicaciones de Apple".

Para obtener más noticias sobre el cielo nocturno y la ciencia ciudadana, visite: ciencia.nasa.gov

Créditos y Contactos

Funcionaria Responsable de NASA: Ruth Netting
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Traducción al Español: Angela Atadía de Borghetti
Editora en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Ángela Atadía de Borghetti y Juan C. Toledo

Más información

Aplicación para contar meteoros –para iPhone

Aplicación para contar meteoros –para Android

Red de bolas de fuego de todo el cielo, de la NASA

Galería fotográfica de las Perseidas en tiempo real –spaceweather.com

Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA

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Última actualización: 11 de agosto de 2012

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