Científicos Anuncian la Detección de Ondas Gravitacionales

27 08 2016

11.02.16.- La Fundación Nacional de las Ciencias (NSF) ha anunciado la detección de ondas gravitacionales por el Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferómetro Láser (LIGO), un par de observatorios terrestres en Hanford, Washington, y Livingston, Louisiana.

Albert Einstein predijo la existencia de ondas gravitacionales en su teoría general de la relatividad hace un siglo, y los científicos han estado tratando de detectarlas durante 50 años. Einstein imaginó estas ondas como ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, producidas por la aceleración de los cuerpos masivos, tales como los agujeros negros que orbitan entre sí. Los científicos están interesados en la observación y caracterización de estas ondas para aprender más acerca de las fuentes que los producen y sobre la propia gravedad.

Las detecciones de LIGO representan un primer paso muy esperado hacia la apertura de una nueva rama de la astrofísica. Casi todo lo que sabemos sobre el universo proviene de la detección y el análisis de la luz en todas sus formas en todo el espectro electromagnético – radio, infrarrojo, visible, ultravioleta, rayos X y rayos gamma. El estudio de las ondas gravitacionales abre una nueva ventana en el universo, que los científicos esperan que proporcione información clave que complementará lo que podemos aprender a través de la radiación electromagnética.

Impresión artística de las ondas gravitacionales generadas por estrellas binarias de neutrones. Image Credit: R. Hurt/Caltech-JPL

Al igual que en otras áreas de la astronomía, los astrónomos necesitan observatorios terrestres y espaciales para sacar el máximo provecho de esta nueva ventana. LIGO es sensible a las ondas gravitacionales dentro de la gama de 10 a 1000 ciclos por segundo (10 a 1000 Hz). Un sistema basado en el espacio sería capaz de detectar ondas a frecuencias mucho más bajas, de 0,0001 a 0,1 Hz, y detectar diferentes tipos de fuentes. La NASA está trabajando en estrecha colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA) para desarrollar un concepto para un observatorio de ondas gravitacionales con base en el espacio.

La ESA está actualmente liderando la misión LISA Pathfinder, lanzada el pasado mes de diciembre y ahora en su fase de puesta en marcha, para demostrar las tecnologías que podrían utilizarse para un futuro observatorio de ondas gravitacionales con base en el espacio. La NASA aportó su sistema de Reducción de Perturbaciones ST-7 a la carga útil como parte de esa manifestación.

Las misiones de la NASA están buscando en el cielo rayos X y de rayos gamma señales fugaces de eventos LIGO. La detección de la luz emitida por una fuente de ondas gravitacionales permitiría una comprensión más profunda del evento a través de cualquiera de estas técnicas.

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